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天体観測始めました。

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オークションで手に入れた1980年代の天文ガイド60冊を一気に読み続けているのですが (その1) (その2)、一番面白いのは「どくしゃサロン」というお便りコーナーです。今見るととても興味深いので紹介します。1982年5月号の投稿で、ほぼ原文そのままです。

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来、天文界が電子化すると...。まずアイピースの代わりにCCD(電荷結合素子といって、光を電気信号にかえる半導体)をつける。CCDによりCRT(ブラウン管TV)に写し出され、多勢で観測ができる。また、写真よりも解像度さえ高くなれば、野や山でも簡単にハードコピーがとれる。さらにインターフェースを介して光ファイバーによるキャプテンシステム、あるいは無線を通し、どこへでも同時に送画できる。そのため、各地の天文台は週末になると、アマチュア天文家にCRTによる天体観測サービス業務を開始する。また、都会の天文家で、週末に郊外の観測所に出かけていた人たちは、毎日自宅でマニュピュレーターで、遠隔操作で観測ができるようになる。
 天体望遠鏡は、音声で星座名を入力すると、内臓のマイコンが計算して、自動的に視野の中へ入れてくれる、慣性航行装置を応用したデバイスも組み込まれているので、極軸合わせも不要。もちろん公転、自転も自動追尾。おまけに音声合成装置もあるため、機械のブンザイで生意気なことを言うんです。”ネェ、天体観測しようよ〜”」(赤字は私が入れました。けっこう死語に近いですが、意味は何となくわかると思います。)

東京都の19歳の男性からのお便りですが、未来予測の的中率が凄すぎです。驚くべきことに、35年前それこそ夢の技術だったことが、ほぼ完全に実現されています。しかも個人レベルでできてしまっています。
  • CCDは本当に動画でその当時の写真撮影性能に迫る性能が出始めている。
  • CRTはスマホやタブレットで持ち歩きさえできる。
  • ハードコピーにいたっては印刷する必要さえなくなってきている。
  • 光ファイバーによるキャプテンシステム(流石に今の人は知らないか)はインターネットとWeb。
  • 無線は携帯やWi-Fiなど。
  • マニュピュレーターは今まさに取り組んでいるリモートでの操作
  • マイコンが計算して自動的に視野の中へ、赤道儀単体の自動導入でさえも当然入れてくれます。
  • 慣性航行装置を応用したデバイスは電子極望でしょうか?完全自動化とまではいきませんが、かなり楽です。
  • 音声合成装置も特別なデバイス無しで普通のコンピュータがしゃべります。Siriなんかももっと気の利いたこと言ってくれます。
鉄腕アトムは実現出ませんでしたし、Back to the Futureのホバーボードは大企業が総力を挙げてかなりの制限付きでやっと一台実現できたくらいですが、天文に関しては、今、我々は夢の未来の国に生きているんです!



もう一通紹介します。同じく1982年5月号です。60冊近く読んでこの号の2通が一番面白かったです。

人になったら、ドームの中で望遠鏡を操作する天文学者になりたいという夢を持っていました。その頃の星空の美しさは、今とは比較にならないほど多くの星が宝石のように輝いていました。やがて6cmの望遠鏡を買って、ガイドブックをたよりに探した天体に感激したものでした。子供の頃の記憶では、闇と思われる夜、6cmではどんなに目を凝らしても見えなかった天体が、やがて15cmになると簡単によりすばらしい世界が広がったことにまた感激。
 一通りの天体を見てしまい、幻滅する明るい空と、美化された記憶との差で天体というものに興味がうすれかかった時、XX星の会の会員として、市内の児童会館の15cm望遠鏡の定例の一般公開に参加して、新しい人生を発見しました。観測派パワーで、教える立場になり、天文学者とまではいきませんが、15cm屈折を操作できるようになったのです。昔、星を見た時の感動を明るい夜空で今の子供たちに、どの天体はどのように見える伝えるか只今計画中。」
群馬県、XXXX、


















二十一歳。


えっ、てっきり定年を迎えられたような60歳くらいの方の文章かと思いました。当時の人たちむちゃくちゃ若いです。30代は年寄り扱いのような雰囲気です。でもこの方も今は56歳のはず。今の2017年にこの文章が出てきたらすごく納得できるのかもしれません。


とにかく、読者投稿は当時の若い人たちの熱気が伝わってくるような文書ばかりです。いまはインターネットがあるので、blogやSNSやなどコミュニュケーションを取る手段はたくさんあるのですが、当時の、機材もまだまだ不十分で、未来に夢があった時代の、あの熱い雰囲気はその時にしか味わえないものなのでしょう。私も若い頃に星の世界に突っ込んでいたかったです。


他にも広告を見ていると面白いことがわかります。

赤道儀が単体で販売されるようになったのは意外に後の方で、それまでは基本的には鏡筒とセット販売が主流だったようです。それに気づいたのは1986年当時の号を読んでいた時で、例えばタカハシのFC-100でTS-90仕様とか、EM-1仕様とか、同じ機種で違う赤道儀にできるくらいで、それでもまだセット販売が基本のようです。もちろんその前からも赤道儀単体の販売もあったようですが、主流はあくまでセット販売のようです。何故こんなことを思ったかというと、1985年のVixenのマイコン・スカイセンサー2型をつかったマイコン付き赤道儀セットの広告を見たときで、そこの謳い文句に「万能プレート仕様で、他社鏡筒にも対応。」と出ていたからです。この当時でやっと赤道儀の汎用性やクランプ規格の共通化を模索し出したということでしょうか。ちょっと調べてみたのですが、いまのアリガタアリミゾが出たのがどれくらいの時期なかよくわかりませんでした。少なくともまだこの時は万能プレートと言っているだけなので、まだアリガタアリミゾではないと思います。コンピュータと同じで、規格の統一という歴史がこの分野でもあったのだと思わされました。


あと、意外なことに新製品のレポートのようなものが雑誌の記事としてはほとんどありません。広告を見て初めてわかるような感じです。よっぽど人気の出そうなものは少し記事がありますが、新製品のあまりのラッシュで紹介記事を書くのが難しいような印象を受けました。(追記: 後日臨時増刊を読んで、もう少し前の70年代までは製品レポートが熱心に連載されていたとわかりました。)

60冊あったのもあと残り僅か数冊。80年代後半はかなり飛び飛びなので、また機会があったら抜けている号も手に入れたいです。コメントで教えてもらった臨時増刊号も面白そうなので、いつか読んでみたいです。(追記: 20174/15の土曜日、星を見ていたら近所のKさんが早速貸してくれました。Kさんどうもありがとうございました。)

手に入れた80年代の天文ガイドの60冊のうちのやっと3分の2くらいを読み終えました。その中で面白かった記事を少し紹介します。



CCD

1984年10月号にCCDの特集がありました。そのときカラーページに乗っていた写真が以下のものです。

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もちろん今のCCDとは比べるまでもありませんが、記事を書いた方が当時の宇宙科学研究所の方なので、その当時の研究レベルでも最高に近いものだっただろうことが記事を読んでいるとわかります。今で言う「画素」のことを「絵素」と呼んでいたりしているのも違うところです。384x490絵素を256~1024段階で記録というので、19万画素を8bitから10bitで記録していることになります。でも写真を見る限り、各色8bitとも思えないのですが、もしかしたらデータの方は8-10bitで取っていても当時のモニター状況を考えると表示の色のほうが追いついていなかったのかもしれません。データストレージは900キロバイトの半導体メモリとフロッピー2台になんとハードディスク1台を備えていたそうです。1984年なので相当豪華な部類です。それでもここから見ると、CCDは30年間ですごい進歩を遂げたことになります。コンピュータの進化によるところも大きいでしょう。現在はリアルタイム動画で星雲に色をつけることがやっとできるくらいになりました。今のCCDがさらに進化するとどうなるのでしょうか?どんどん感度が良くなって、今やっている電視みたいなのももっとすごいリアルタイムで綺麗に見えるように成るのでしょうか?今から30年後が楽しみになってきます。



84年7月号質問コーナー

「ちかいうちに銀河系の中で、超新星の爆発は見られるでしょうか?」 

という質問があったのですが、その答えが「私たちはケプラー以来久しぶりの超新星爆発を目の当たりにする幸運にめぐまれるかもしれない。しかしもう少しというのは10万年くらい先のこともありうる。」

とありました。これからわずか3年も経たないうちに、すぐ隣の大マゼラン星雲で超新星爆発が起きたのです。この超新星爆発によるニュートリノ検出で日本はノーベル物理学賞を受賞しました。我々の銀河ではありませんが、近傍の銀河で超新星爆発が起こるのは数百年に一度程度と言われているので非常に珍しい現象です。この質問コーナーでの答えが見事に当たったことになります。



84年11月号: 流星会議

昨年出席させていただいた流星会議の記事がありました。84年の記事ですが、タイトルは「若い人の集まった流星会議」だそうです。その中に年齢が具体的に書いてありました。10代が62人、20代が88人、平均年齢22.8+/-7.8歳だそうです。私が出席したのはこの記事から32年後の流星会議になります。平均年齢は何歳位になったのでしょうか?まさかそのまま22+32で55歳ということはないですが、私は今40代でおそらく出席者の中では若い方でした。それでも学生も何人かいました。確かに他の娯楽もたくさんあるので、星以外に興味が行くのもわかりますが、それにしても今の天文に若い人にアピールする魅力は無くなってきているのでしょうか?観望会をやると目を輝かせながら星を見ている子供が多いのが救いです。



連載

80年代初頭から80年代半ばにかけて、パソコン、当時の言葉で言うと「マイコン」を使った天体現象の計算プログラムの紹介が多くなってきます。今では懐かしいPC-6001やMSXで連載がされていました。私も小学生のころPC-600mkIIをしゃぶり尽くしていたので、天文の方でこれだけ使われていたのは感慨深いです。



広告
昔は眼鏡屋さんで望遠鏡を扱っていたのですね。眼鏡屋さんの広告がたくさん出ていました。確かに光学部品という範疇では変わりありませんが、今では望遠鏡を扱っている店自体が少なくなってきてしまっているので、隔世の感があります。


冊子がどんどん分厚くなってきています。広告も増えていますし、記事の中身も多岐に渡ってきています。60冊のうちあと残り3分の1くらい、頑張って読みます。
 

(その3)に続きます。 

今日の晩は天気が良ければ、いつか言っていた電視でメシエマラソン(2017/4/5 追記: 結局次の日試して見ました。)でもやってみようかと思って準備していたのですが、全く晴れずあえなく撃沈。練習走行だけになってしまいました。晴れ間を待つ間暇なのでこの記事を書いています。


つい最近1980年代の天文ガイドを大量に手に入れました。古本などで探しても90年代くらいまではなんとかあるのですが、80年代から前はほとんど出回っていません。残念ながら手に入れたいと思っていたスーパーチビテレ事件の号は手に入れることができませんでしたが、図書館で読むのと違って自宅だとじっくり読むことができます。今読むと結構信じられないようなことがいくつかあります。とりあえず2年分くらい読んだだけですが、いろいろ気づいたことを書いておきます。

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  • 旧御三家がまだこのころは現役です。最盛期なのかもしれません。ダウエル、パノップ、スリービーチの広告がすごいページ数です。これだけ宣伝があるとさすがに性能が悪いとは思えないでしょう。以前紹介した書籍の中に、旧御三家への抗議の記事があって笑いながら読んでいたのですが、この頃の雑誌をみると実際に購入した人の心の叫びという意味合いが実感できます。あと、御三家以外にも今となっては聞かないような製作メーカーもいくつかあるのですが、広告だけ見ていてもいいのか悪いのかやはり見分けがつきません。
  • また販売店では協栄産業など、今でも現役のお店がすでに存在していてびっくりします。惜しむらくは誠報社です。私はスターショップ時代の、しかも休業少し前の最後の方の中古オークションや、中古カメラの購入(X560D)でしか知りませんが、このころは広告だけ見ると協栄産業と並ぶ最大級の販売店です。天文ショップがどんどん少なくなる現在、残っていて欲しかった店の一つです。
  • タカハシが他と比べても意外にそこまで高くなく、性能からみたら随分良心的な値段設定です。今メインで使っているFS-60Qの原型のFCシリーズが80年代初頭にもうできてしまっています。35年も前ですよ。
  • その代わりに輸入物のセレストロンが異常に高いです。そもそも、今も使っているC8がこのころからあるというのも驚きなのですが、値段が30万円越えです。C14に至ってはなんと250万越えです。今の貨幣価値と比べたら何倍くらいの値段になるのでしょうか?でも標準でMEADEのような形の赤道儀も付いてきていたみたいです。
  • 一般的にファインダーがでかい。特に屈折型だと主鏡より少し小さいくらいで、親子亀みたいです。こんな時代もあったんですね。
  • 現在大御所と言われている方たちの名前を随所に見ることができる。ここ一年で出会ったり、名前を聞いたり、Facebookなどですごい成果を上げている方たちはこのころから活躍していたのかと思うと、頭が下がります。常に最新の技術を追い求め、未だにすごい成果を上げ続けている方々です。星歴一年未満の私なんかが、ちょっとやそっとやったくらいでは全く太刀打ちできないのも納得です。
  • 計算式を多用した記事が平気で載っています。特にシュミットカメラの補正板の解説はすごく詳しかったですが、今回は全連載の分のバックナンバーを手に入れることはできなくて、全10回のうち後半5回部分だけ読むことができましたが、昔の記事はこんなに高度なことも書いているんだと驚きました。先日買った反射望遠鏡の作り方と合わせて読むことで理解が進みました。
  • 簡単な記事ですが、電気回路のことや、英語の記事の翻訳コーナなどの連載もあり、幅広い知識が必要だったことがうかがえます。
  • 譲るコーナー、求むコーナーの充実度がすごい。現在はヤフオクなどに変わってしまっていますが、このころは雑誌がある意味唯一の全国規模の情報交換手段で、今より重要度ははるかに高かったのだと思います。
  • 読者コーナーの年齢が信じられないくらい若い。十代前半も珍しくなく、十代後半から二十代前半が一番多い印象。文通コーナーはまだわかるのですが、普通のお便りも総じて同じような年代です。三十代、四十代は稀です。その当時天文少年がたくさんいたことを物語っています。このことを妻に話した後に言った一言: 「その人たちがそのまま年とって続けてるだけでしょ!」確かに私も当時もし天文をやっていたら9歳とか10歳。その通りです。ところで現代で天文少年と言える子は一体どれくらいいるのでしょうか?今は私を含めておじさんが幅を利かせているので、随分と少なくなってしまっているのかもしれません。

いろいろ書きましたが、昔も今も好きなことをやって楽しむという姿勢は共通だと思います。時代は変わって、いろいろ便利になり、また今の技術も遠い未来から見たら拙いことをやっていたと面白がられるのかもしれません。それでも時代を超えて当時の雰囲気を伝えてくれる雑誌はとても貴重だと思います。


さて、外は完全に曇りになって星も全く見えなくなりました。今日は撤収です。練習で組んだ電視システムは、以前牛岳数河で組んだものに比べてだいぶん進化しています。Stellariumでの自動導入や、Stick PCを使ったリモート操作などの組み合わせで、いつの間にかかなり便利なものになりました。このことはまたそのうちに記事にします。

(その2)に続きます。
 

昔の天体機器のことに興味が出てきたので、いろいろ調べているのですが、過去には面白い話がたくさんあったみたいです。今回調べたのはチビテレ事件というものです。図書館に行って1980年代の古い雑誌を引っ張り出してもらい、天文ガイド1980年6月号と8月号にその記事を見つけることができました。私が小学生の頃のものです。

当時、今では御三家の一つと言われているスリービーチ社からでていたスーパーチビテレという、今でいうボーグの祖先みたいな短焦点でコンパクトな鏡筒の評価記事を、当時の学生らしき人が書いたのですが、その記事に対してスリービーチ社が広告を使って正式に反論記事を書いたという、まあいってみれば大人気無いやりとりです。これが当時とても話題になったとのことでした。大まかな話はWebをあさって知っていたのですが、記事そのものは見つからなかったので雑誌からコピーさせていただいたのですが、評価を書いた人も、反論をした業者もそれぞれに非常に熱い思いが感じられ、今読んでも面白いです。

個人的には、評価記事は悪気があって書いたものでないと思いますし、よりよく使おうというむしろ積極的に進めているような意図も感じられ、特に問題があるとは思えませんでした。それでもやはり販売する側からすると面白くなかったのでしょう。少なくとも相当気合を入れて開発したのに、という思いが伝わってきました。

このような互いの誤解は狭い天文業界では現在でも起こりうるでしょう。例えばこのblogで書いている記事を見て面白くないと思う方もいらっしゃるかもしれません。私は星は趣味として楽しみながらやっているので、喧嘩してつまらない思いをするのは本末転倒です。一方、仕事としてやっている方にとっては、時として死活問題にもなりますので、大問題なのかもしれません。それでもお互いにけなし合ったりせず、互いの立場を尊重し、仲良くやっていけたらなと思います。私自身がまだあまり星仲間がいないので、勝手にそう思うだけなのかもしれませんが、願わくばいい雰囲気の中、星を見る人たちが少しでも増えてくれればと思っています。

スーパーチビテレ事件を調べるついでに、その前後の雑誌の広告や記事も読みまくったのですが、今ではヤフオクにたまにしか出てこないメーカーが現役だったり、今もあるお店があんな当時から頑張っていたとか、昔はこんな店もあったんだとか、とにかく私のような新参者としては知らないことばかりでとても面白かったです。特に天体写真に関しては30年の間にいかに進歩があったのかを実感することができました。

私自身はここまで古い雑誌を持っているわけではないので、ごく一部しか読めていないのですが、世の中にはかなり初期の頃からの雑誌を大切に保管していらっしゃる方もいることかと思います。その当時のことを知る貴重な資料かと思うと、羨ましい限りです。




 

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